——香港的抗议活动是否会威胁其作为顶级金融中心的地位?
 
       自9月末以来,世界已变得习惯于看到20多万示威者包围香港政府办公场所的景象,这些大声疾呼民主化改革的人群有时会将亚洲金融之都的节奏拖慢到爬行一般。但这场被称之为“雨伞革命”(Umbrella Revolution)的群众运动,影响到的不仅仅是普选权,香港的经济地位也可能因此受到削弱。
 
       这座于1997年重归中国治下的前英国殖民地现在可能没有民主选举,但却是放任自由的资本主义的堡垒,也是整个亚洲地区的金融中心。保守派智库集团美国传统基金会(Heritage Foundation)已连续20年将香港誉为世界最自由的经济体。
 
       香港的示威者希望获得选举这座城市行政长官的自由;1997年以来,一个由北京政府挑选出的1200名成员组成的委员会一直在替他们做着这样的抉择。中国的法律制定者们于8月31日颁布了一条政令,规定从2017年开始香港市民将可以直接投票选举行政长官,但必须从北京政府预先批准的候选人名单中选取,这条规定便是香港人怒火的来源。
 
       在最近贴出的一篇博文中,香港财政司司长曾俊华(John Tsang)提出,如果抗议活动继续下去,香港特别行政区在经济上的领导地位就将受到威胁。香港市场的基准指数——恒生指数,自群众涌上街头示威以来已下跌了8个百分点,截止10月中旬这一指数仅取得了微量回升。
 
       驻香港的独立股票分析师Paul Schulte表示,渴望民主化并非市民抗命的真正原因,真正原因在于不断加剧的社会不平等性。在这座总人口720万人的都会中,人均收入高达33000美元,但却有大约130万人生活在贫困线以下,这些人群的年收入还不足5580美元。Schulte表示,持续攀升的房产价格更是火上浇油。
 
       香港行政长官梁振英(CY Leung)主张扩大社会福利开支并建设更多的低成本住房,但他拒绝屈从于抗议者的要求。在最近接受外国媒体采访时他表示,向示威者屈服将损害香港的全球金融中心地位,香港作为金融中心的繁荣要归功于公司界精英们的敏锐管理。这样的言论不太可能会驱散要求民主改革的人群。