缅甸是最新的前沿市场之一,我一直渴望对其有深入的了解。缅甸因军事独裁政权长期与世隔绝,过去几年才发生了变革。缅甸经历了50年的军事独裁统治后,现在是文官统治社会。成千上万的政治犯被释放,经济和法制改革启动,某些社会限制也被放宽。西方制裁的解除也推动国内生产总值和外国投资强劲增长。

        在今年夏天最近一次访问缅甸的旅途中,我决定从较偏远的古都城市曼德勒(Mandalay)开始。曼德勒有一段不可思议的历史,我想了解一下最大城市仰光以外人们的生活。

        1890年,英国作家拉迪亚德·吉卜林(Rudyard Kipling)发表了一首可以说是令曼德勒出名的诗。这首诗表达了英国士兵对曼德勒的怀念之情。与当时英国的寒冷气候和社会限制相比,东南亚被认为是“异国情调”。

        曼德勒曾是当时人称“Burma(缅甸)”时的首都,缅甸在1885年至1948年为英国保护国。吉卜林将缅甸描绘成一个美丽的地方——不仅国家美,人民也美。后来吉卜林的描述在流行文化中多次出现,包括弗兰克·辛纳屈(Frank Sinatra)演唱的歌曲《通往曼德勒的路上》(On the Road to Mandalay)。

        吉卜林并不是唯一一个迷恋这个国家的西方人。缅甸及其子民的美丽也给乔治·奥威尔(George Orwell)留下深刻的印象,他因小说《一九八四》(1984)而闻名。他还写了一本名为《缅甸岁月》(Burmese Days)的书,最早出版于1934年。

        世界上还有其他“曼德勒”(包括美国的一个赌场),人们用这个名字来描述一些充满异国情调又美丽的事物。